Letter from the Pastor

Para español desplazarse hacia abajo

March 31, 2020

Dear St. Martin’s Parishioners, 

 

The Letter to the Hebrews, Chapter 12, has been on my mind lately, and I suggest it to 

you for your own meditation.  At one point the author states, “Let us run with perseverance the 

race that is set before us, looking to Jesus the pioneer and perfecter of our faith, who for the joy 

that was set before him endured the cross . . .”  That expresses so well our attitude at this point 

in the liturgical year and amidst the pandemic.  What allows us to endure our own particular 

crosses is the joy that is ours through faith.  Let them take everything from us, but never our 

faith!  Therein lies the ineradicable source of joy. 

 

Speaking of faith, it is our most serious obligation as your priests to nourish and protect 

your faith, especially in these times of spiritual, physical, emotional, and societal disturbance.  

To that end, we’ve been providing the Mass live-streamed twice a day.  We’ve offered two 

drive-thru confessions, and during yesterday’s beautiful early spring evening, we offered our first 

parking lot Eucharistic adoration.  I was extremely moved to see how many people came out to 

adore our Lord with their families!  It brings tears to my eyes even now reflecting on a mini 

procession I did at the conclusion, during which I blessed families in their cars with the Blessed 

Sacrament; seeing the little kids blessing themselves as Jesus passed by in the monstrance is 

something I’ll never forget.  One father told me afterwards that his daughter celebrated her 4th 

birthday the other day, and he asked her if she wanted cake.  She said, “No, I want to go to 

church to be with Jesus.”  It pains me so much, and I’m sure you as well, this extended absence 

from the public celebration of the Mass.  I want to continue to offer outdoor confessions and 

adoration, but I have to first make sure that we are in compliance with the new state ordinances.  

I will keep in touch about those opportunities going forward. 

 

I hope that by now you’ve prayed our parish’s Stations of the Cross.  Fourteen St. 

Martin’s parishioners/families sent in their videotaped reflections on each of the Stations.  Luis 

Vides compiled them into a whole Stations of the Cross, and it’s an utterly beautiful and deeply 

spiritual rendition.  You can find the Stations on our web page and parish YouTube channel.  

Please continue to pray these Stations as we approach the most sacred days of the year. 

 

This Sunday is Palm Sunday.  Unfortunately no palms will be available for distribution 

because of the health situation.  We will offer our two Sunday live-streamed Masses at the 

regular times, 10:30am in English and noon in Spanish.  We will soon put out a schedule for 

Holy Week and the Triduum.  Of course, we won’t be able to celebrate these most foundational 

liturgies together, but we want everyone to be able to participate in them nonetheless.   

 

The response of people to the needs of the food pantry has been overwhelming.  St. 

Martin’s parishioners’ dedication to serving the poor, along with so many of our neighbors, is a 

sure sign of God’s presence here.  Chuck Smith will provide updates that we’ll distribute to you.  

Always check the web page under our pantry section to see if there is a special need for any 

particular food items. 

 

Unfortunately I have had to close the church due to the installation of the stained-glass 

windows.  The process should take a couple weeks, but it will be something to look forward to 

when we’re able to celebrate Mass publicly again.  If I think of another way to make visits to the 

Blessed Sacrament available to you while the church is closed, I will let you know. 

 

Thank you for continuing to remember the financial needs of the parish amidst all of your 

many other concerns.  Our collections for the past three Sundays averaged somewhere in the 

ballpark of $3,000, plus donations through Faith Direct.  I assume that we are falling short by 

about $15,000 dollars a week from our regular offertory.  That’s to be expected without Mass, 

but know that your contributions are so important to us.        

 

I encourage you to stay connected.  If there are people from the parish that you haven’t 

spoken to, give them a call.  It’s important that we continue to reach out to one another and lift 

one another up in prayer.  If there are people that you think could especially benefit from a 

phone call from a priest or deacon, please let us know.  We keep you in prayer daily at the 

celebration of the Mass.   

 

Oremus pro invicem (Let us pray for one another), 

Fr. Dave      

_______________________________________________________________________________________

31 de marzo del 2020

Queridos Parroquianos de San Martin, 

 

La Carta a los Hebreos, Capítulo 12, ha estado en mi mente últimamente, y se la 

sugiero para su propia meditación. En un momento el autor declara: “Corramos con 

perseverancia la carrera que se nos presenta, mirando a Jesús el autor y consumador de 

nuestra fe, quien por el gozo que se estableció ante él soportó la cruz. . . " Eso expresa muy 

bien nuestra actitud en este momento del año litúrgico y en medio de la pandemia. Lo que nos 

permite soportar nuestras cruces particulares es la alegría que es nuestra por la fe. ¡Que nos 

quiten todo, pero nunca nuestra fe! Ahí reside la fuente inagotable de alegría. 

 

Hablando de fe, es nuestra obligación más seria como sacerdotes nutrir y proteger su 

fe, especialmente en estos tiempos de disturbios espirituales, físicos, emocionales y sociales. 

Con ese fin, hemos estado ofreciendo la Misa en vivo dos veces al día. Hemos ofrecido dos 

confesiones “drive thru”, y durante la hermosa tarde de primavera de ayer, ofrecimos nuestra 

primera  Adoración Eucarística en el parqueo. ¡Me conmovió muchísimo ver cuántas personas 

salieron a adorar a nuestro Señor con sus familias! Me trae lágrimas a los ojos incluso ahora al 

reflexionar sobre una mini procesión que hice al final, durante la cual bendije a las familias en 

sus autos con el Santísimo Sacramento; Ver a los niños pequeños bendiciéndose cuando 

Jesús pasó en la custodia es algo que nunca olvidaré. Un padre me dijo después que su hija 

celebró su cuarto cumpleaños el otro día, y él le preguntó si quería pastel. Ella dijo: "No, quiero 

ir a la iglesia para estar con Jesús". Me duele mucho, y estoy seguro de que a ustedes 

también, esta ausencia prolongada de la celebración pública de la Misa. Quiero continuar 

ofreciendo confesiones y adoración al aire libre, pero primero tengo que asegurarme de que 

estamos cumpliendo con Las nuevas ordenanzas estatales. Me mantendré en contacto sobre 

esas oportunidades en el futuro. 

 

Espero que ya hayan rezado las Estaciones de la Cruz de nuestra parroquia. Catorce 

feligreses / familias de San Martín enviaron sus reflexiones grabadas en video sobre cada una 

de las Estaciones. Luis Vides los compiló dentro del Vía Crucis completo, y es una 

interpretación absolutamente hermosa y profundamente espiritual. Puede encontrar las 

Estaciones en nuestra página web y en el canal parroquial de YouTube. Continúe rezando este 

Vía Crucis a medida que nos acercamos a los días más sagrados del año. 

 

Este domingo es domingo de Ramos. Lamentablemente, no habrá palmas disponibles 

para su distribución debido a la situación de salud. Ofreceremos nuestras dos Misas 

dominicales en vivo en los horarios regulares, 10:30 am en inglés y mediodía en español. 

Pronto publicaremos un horario para la Semana Santa y el Triduo. Por supuesto, no podremos 

celebrar estas liturgias más fundamentales juntos, pero queremos que todos puedan participar 

en ellas. 

 

La respuesta de las personas a las necesidades de la despensa de alimentos ha sido 

abrumadora. La dedicación de los feligreses de San Martín para servir a los pobres, junto con 

 

 

muchos de nuestros vecinos, es una señal segura de la presencia de Dios aquí. Chuck Smith 

proporcionará actualizaciones que le distribuiremos. Siempre revise la página web en nuestra 

sección de despensa para ver si hay una necesidad especial de algún alimento en particular. 

 

Lamentablemente, tuve que cerrar la Iglesia debido a la instalación de los vitrales. El 

proceso debería tomar un par de semanas, pero será algo que esperamos ver cuando 

podamos celebrar la Misa en público nuevamente. Si pienso en otra forma de hacer que las 

visitas al Santísimo Sacramento estén disponibles para ustedes mientras la Iglesia está 

cerrada, se los haré saber. 

 

Gracias por seguir recordando las necesidades financieras de la parroquia en medio de 

todas sus otras preocupaciones. Nuestras colectas de los últimos tres domingos promediaron 

en algún lugar el estimado de $ 3,000, más donaciones a través de Faith Direct. Supongo que 

nos estamos quedando cortos en aproximadamente $ 15,000 dólares a la semana de nuestro 

ofertorio regular. Eso es de esperarse sin Misa, pero sepa que sus contribuciones son muy 

importantes para nosotros. 

 

Les animo a que se mantengan conectados. Si hay personas de la parroquia con las 

que no han hablado, llámelas. Es importante que continuemos acercándonos unos a otros y 

levantándonos en oración. Si hay personas que cree que podrían beneficiarse especialmente 

de una llamada telefónica de un sacerdote o diácono, háganoslo saber. Los mantenemos en 

oración todos los días en la celebración de la Misa. 

 

 

Oremus pro invicem (Oremos el uno por el otro), 

P. David  

Contact Us: 301-990-3203 • Fax: 301-990-7538